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月营收过亿,宾大毕业后他十年磨一剑做教育,开创“AI双师”模式教200万孩子学编程

史素云 08月25日 创业案例
长久以来“不够刚需”一直是少儿编程赛道所面临的最大质疑,然而随着越来越多政策的落实,少儿编程的普及率在近两年得到大幅度提高,与之并行出现的问题是如何实现行业规模化。

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2019年少儿编程赛道开始出现头部效应,一批早期项目被淘汰出局。时移世易,今年整个行业的淘汰赛已经进入白热化阶段,一些曾经的明星项目也在日渐式微,资本向绝对的头部机构靠拢。

究其根本,仍然是教育赛道避不开的师资匮乏问题,尤其是像少儿编程这种比较“年轻”的学科,师资更是大难题,有的机构甚至“穷其一生”都在寻找可以平衡好师资与学习效果的模式,整个行业也在发生着模式更迭,从最初的线下小班课到线上1V1、小班课、大班课直播,再到现在几乎所有机构都在尝试的“AI双师”模式,无一例外不是为了提高教师教课效率而出现。

“与其他行业相比,教育行业的生产力情况较为落后,只有科技才是解决问题的最终方案。”作为最早一批试水“AI双师”模式的机构创始人,曾鹏轩认为教育行业需要稳定的教学输出,教师不应该作为“手艺人”独自承担教育过程中的所有环节。

为了让少儿编程行业更加工业化,2017年曾鹏轩创立核桃编程,在行业内率先推出了“AI双师”模式,即在学生学习过程中AI通过人机互动的方式实现教课,后台会有真人辅导老师进行实时在线答疑,并最终利用AI对学生进行个性化学习内容推荐以及辅助教师进行决策。

2019年核桃编程投入超亿元进行课程研发与升级,截至目前,其付费学员人数超200万,其中暑期新增近百万,续费率达91%,完课率达98%,单月营收过亿元,并已实现首单盈利。

融资方面,2019年10月,核桃编程完成5000万美元B轮融资,投资方为高瓴资本、众源资本、华兴新经济基金、微影资本、XVC、源码资本;2019年1月,其获得1.2亿人民币A+轮投资,投资方为高瓴资本、XVC、源码资本;2018年7月,核桃编程曾获得A+轮投资方数千万人民币的A轮投资;2018年3月,其完成千万级人民币Pre-A轮融资,投资方为山行资本、XVC、嘉程资本。

首创编程赛道“AI双师”模式

读书时曾鹏轩曾经历过短时间内从学渣到学霸的逆袭,当时自研的一套学习方法论使其对教育产生了浓烈兴趣,之后的十几年,曾鹏轩一直在教育行业打拼。曾参与创立扇贝网,任梯子网产品经理,并创立了高考妙记。

十几年的从业经历让曾鹏轩意识到,教育是一个迫切需要标准化的行业,“师资一直都是教育赛道最大的问题,所有学生都希望获得优质教师,而优质教师本身数量就有限,并且还可能发挥不稳定。”在曾鹏轩看来,这个问题只能通过科技解决。

不久,曾鹏轩发现了最适合用科技解决师资问题的赛道——少儿编程。一来,编程的学习过程需要在电脑上完成,本身就与机器有强关联;二来,少儿编程是一门新兴学科,教师资源更加稀缺。

而当时少儿编程赛道内的玩家大都采用的是较重模式,比如线下小班课、线上1V1、线上小班课等。

看到机会,2017年曾鹏轩创立了核桃编程,最初核桃编程从可以简单进行人机互动的录播课程切入。

这种模式降低了家长的准入门槛,非常适合当时的市场。在少儿编程渗透率尙未达到1%的情况下,动辄上万元的客单价将众多抱着试一试态度的家长拒之门外,而核桃编程价格更亲民的录播课,让更多学生可以学习编程这个新科目。

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政策也呈现出利好趋势,2017年7月,国务院发布《新一代人工智能发展规划》,提倡逐步推广编程教育。一时间,创业者、资本、学生等各方纷纷涌入赛道,少儿编程的渗透率得以迅速提高。

伴随着普及率的提高,学生与家长开始越来越在意学习效果,而录播课的模式在家长看来更像是机器陪学生玩耍。

为了提高教学质量,2018年下半年,在不提高客单价的基础上,核桃编程引入了真人教师,并对AI技术进行打磨,于年底正式告别录播课模式,率先在行业内实践了“AI双师”模式。在学生学习过程中,真人教师会关注每个学生的学习动态,对学习状况进行跟进,并与学生互动;结束后,真人教师还会根据学生学习过程中表现的亮点与失误,给予其准确正向的反馈。

在真人教师的选拔上,核桃编程采取了学历与专业双重考核的高标准,目前,核桃编程团队中拥有教育或计算机专业背景的教师比例高达85%。

为了师资的储备与培养,过去核桃编程已经在西安和济南已经建设了两家师资基地,接下来其将在武汉再开设第三家。

同时,核桃编程还为教师设置了各种成长培训,分阶段包括岗前培训、岗后培训以及每周一次的集中培训,培训内容主要包括编程学科认知、家长沟通培训、儿童(发展)心理学培训等等。

在课程与技术上狠砸钱

为了将教育过程更加标准化以及做到因材施教,核桃编程将教师的角色做了分工,上文中所提到真人教师主要负责“育”的部分,而“教”则是由AI完成。

具体来说AI在整个体系中,主要有两个作用:教学生学习编程与利用大数据分析赋能真人教师。

在教学生学习编程的过程中,AI系统可以对学生的学习与练习结果做出准确即时的判断,通过数据分析能够得出每一种错误发生时学生有怎样的行为路径,现在核桃编程正逐步开始实现根据学生不同的能力为其提供不同难度的练习,未来还会评估在什么时间给学生什么样的练习可以对其学习帮助最多。

在赋能真人老师上,基于AI对学生的学习行为分析,真人教师可以客观了解到什么是真正重要的知识点,并最终反映至课研中。

“虽然各家都给自己贴上了AI的概念,但其实大部分还不能做到那么AI,大家现在都在解决以机器为主导的学习节奏所造成的教学体验差异问题。”在曾鹏轩的感知中,未来AI在少儿编程教学的使用中,将会起到更多更重要的作用。而AI的建设也需要大量的资金投入,2019年核桃编程在AI上至少投入了亿元人民币。

下一阶段,核桃编程将对AI进行不同功能的角色划分,分为AI书童、AI老师、智能教学系统与智能师训系统。

其中AI书童是指系统根据每个学生的学习行为和学习习惯,比如题目正确率、学习时间等将学生进行划分,并为其自动制定学习计划,配置不同的课程内容;AI教师则是通过人脸识别技术赋予AI教师观察和读懂学生操作的能力,并给出即时、定制化的反馈;智能教学系统是指AI系统根据海量数据精准定位每个学生的情况,帮助真人教师高效完成教学目标;而智能师训系统则是根据海量的课堂数据建设客观、准确的智能课堂评价体系。

在课程研发与迭代上,核桃编程依然舍得砸钱。2019年年初其冒着巨大风险对教学产品进行升级换代,原本单节课5万元的生产成本陡然提升至50万元,课程多个方面得到了改良。

比如以往学生一堂课只有两次练习机会,而当前版本中,核桃编程将一个大练习拆解成两个小练习,每个练习都有互动式反馈,机器在判断对错的基础上,还能判断学生的错因,并提供相应指导,就连之后的课程也会根据错因而改变。而且新版本的课程中带有独立的世界观,独立的世界观中又有独立的故事,通过故事激发学生学习编程的动力,核桃编程的动画制作非常精细,已经达到了电视台的播出标准。

曾鹏轩所做的这些变革都是为了让大众改掉对AI的刻板印象;“我们想让家长与学生知道AI不是大众所认为的陪孩子玩的东西,它是真的可以在使教育得到规模化的基础上,通过因材施教让学生有更好的学习效果。”

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而曾鹏轩的想法也得到了印证,在由教育部就业指导中心支持举办的蓝桥杯竞赛中,核桃编程学员获奖率达92%,超20%的学员晋级国赛,远高于行业平均值8%。蓝桥杯是国内始终领跑的人才培养选拔模式与行业深度认可的IT类科技竞赛,十年来,包括北大、清华在内的超过1300余所院校,累计40万余名学子报名参赛,IBM、百度等知名企业全程参与。

市场对于核桃编程也越来越“热情”,今年暑假核桃编程付费学员人数增长近百万,目前其正课客单价为3099元,学生续费率达91%,完课率更是高达98%,而2019与2018年完课率的数据分别是84%与52%。

在核桃编程2000多名员工中,有500人为教研人员。目前核桃编程正准备进行C轮融资,资金将主要用于产品研发、核心人才引进、品牌建设与市场营销等,本轮融资由凡卓资本担任独家财务顾问。

本文是小饭桌原创文章,作者:史素云,如需转载请注明出处。
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