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构建通向元宇宙的高速公路,前百度高管一年内连获多轮投资

付晓雅 09月03日 创业案例
算力成本和带宽成本居高不下成为阻碍云游戏实现大规模应用的重要因素。如何才能有效降低成本?元宇宙离我们还有多远?

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随着“元宇宙第一股”Roblox的上市,国内云游戏市场趋于火热。在快盘科技创始人兼CEO郑君凯看来,“云原生游戏甚至元宇宙的到来我认为远远比预想的要快,可能只需要5年-10年时间就能看到雏形。”

郑君凯有16年游戏内容研发、平台运营的经验,曾任百度游戏业务总经理,带领团队完成了云游戏的大规模商用并形成了完整的商业闭环,拥有百万级用户。

在完整地经历了游戏行业从PC时代到移动时代后,郑君凯意识到,游戏行业的内容演进,技术路径,商业化已经发生了变化,未来一定是云时代,而其中存在巨大的创业机会。带着对趋势的判断和行业资源的积累,郑君凯于2020年初离职百度创立快盘科技。

快盘科技是一家虚拟互动世界的云端技术服务商,客户主要涉及游戏的生产者、流量平台、移动终端设备生产商等,为他们提供相应的云端技术服务,解决虚拟化算力和边缘节点、实时互动音视频的问题,同时为游戏支付、存档等云交互问题提供解决方案。

成立仅1年半,快盘科技已服务了十余家头部公司,并在2021年初拿到天图资本领投,丰厚资本、三七互娱跟投的数千万人民币Pre-A轮融资。公司成立初期,快盘获得了国美线上平台CEO、前百度高级副总裁向海龙和新宜资本联合投资的种子轮融资。目前快盘科技正在进行新一轮融资,本轮融资由小饭桌增值业务部门提供财务顾问服务,感兴趣者可与小饭桌取得联系。

借乘“元宇宙”东风,为游戏行业提供云端服务

云游戏是元宇宙的雏形,其虚拟身份、社交性、开放性、经济系统、沉浸感以及可持续扩张的世界和行为,最终演化成“超级数字场景”的虚拟互动世界,成为新的内容消费场景。

郑君凯看来,PC和手机的红利在逐渐消退,新的IoT交互载体出现,将产生新的增长红利,个人终端的计算能力参差不齐且存在极限值。而由于游戏内容演进的速度远超越硬件升级加速度,所以未来游戏内容一定会把重心部署在云端,进行图像渲染、运行、传输、交互,解除本地设备的渲染算力束缚。云端技术将是云游戏的核心基础,是战略级的抢滩布局。

具体来说,快盘科技的云端技术服务包括三个方面:

第一部分是虚拟化算力和边缘节点。

今年4月,快盘科技PaaS 3.0混合云架构上线,通过虚拟化算力,可以承载游戏文件资源在云端的渲染和计算工作。而且快盘可以根据游戏内容的实际运行配置需求合理对应匹配算力,实现多维度的混合资源调度。

具体来说,快盘可以基于用户的地理位置分配最优网络资源给用户,满足不同IaaS提供商的地域局限性,提高用户体验。比如A供应商没有华东机房,B供应商有,那么华东用户可以接入B供应商提供的设备和机房。

在算力维度上,由于不同游戏对运行主机的性能要求不同,快盘会对运营数据等进行建模、分析和推荐决策来合理分配算力降低成本。比如《光遇》游戏在GPU虚拟算力上只占用了45%,快盘可以通过虚拟算力再为客户降低50%的成本。

第二部分是实时互动音视频能力,主要涉及音视频的编码、解码和实时互动操作指令,解决了在云端生产的内容如何传输到用户的设备上的问题,保证了用户在清晰度,稳定性和流畅性的交互体验感。

微信图片_20210901180536.jpg采用快盘科技方案的云游戏清晰度、流畅性演示

第三部分是云端和本地的交互通道,当用户进入云端游戏后,快盘科技可以针对用户账号,游戏支付、存档等问题提供解决方案。

在盈利模式上,目前快盘主要采用技术服务费+通道费的方式。其中技术服务费主要针对云端的虚拟算力,按照使用情况按月收费;而通道费是指快盘做了一个高速公路,解决了用户云端账号支付行为与本地支付软件链接断裂的问题,快盘会从中抽取相应的通道费。

算力+带宽合理化配置,降低企业90%成本

2004年,郑君凯的第一份工作是在金山软件做游戏研发和发行,10年的时间里摸透了游戏行业全链条,也完成了从PC端游戏到手游的过渡。

2014年,郑君凯加入百度,历任运营总监,百度游戏业务总经理,积累了大量游戏研发经验和行业资源,曾带领团队完成了云游戏的大规模商用,形成了完整的商业闭环,拥有百万级用户,日均DAU几十万。

当前云游戏成本高,无法实现大规模应用已经成为业内共识,其中成本主要是算力成本和带宽成本。

在郑君凯看来,成本居高不下一方面是因为算力没有被合理的使用,甚至在很多情况下是被浪费的;同样,带宽的背后意味着传输,云端到终端的传输过程是音视频流在消耗带宽。比如,游戏分辨率有720p、1080p、2k、4k多个档,而由于企业无法知道用户每台终端设备的分辨率,就会导致带宽没有得到合理的匹配使用造成浪费。

快盘的解决方案是预制几档不同的分辨率,最终根据用户的环境和自主选择实现合理配置。当算力和带宽合理匹配后,快盘可将用户的成本从1-2元降低至1-2毛,节省90%成本。与此同时,快盘科技还可以通过云端支付业务,进一步了解到云游戏用户的付费能力,并据此设定用户付费方案。

微信图片_20210901180524.jpg云游戏充值截图

快盘的这套方法很好地解决了订阅制或时间收费模式的平台变相cover成本的痛点,用户再也不用为高昂的成本买单。郑君凯认为,未来免费+内购的模式将成为云游戏的主流付费模式。

同时,快盘科技还通过技术降低了游戏生产者、开发者的适配成本。适配成本是在做多版本游戏时要考虑各个机型的分辨率和芯片算力、设备发热等适配问题。加之,设备系统版本新旧不同,也需要开发适配这个系统版本的游戏这也是重要的成本问题。

在创业的过程中,郑君凯也遇到了一些技术上的困难。

比如快盘想要通过云微端模式,把10个G的游戏文件做到4M大小,实现用户下载游戏的流量成本大幅降低,用户增长效率大幅度提升的效果;而云的第二种形态是无端形态,快盘想要实现用户在浏览器里输入一个链接,或者通过别人发的微信链接就可以直接打开游戏的效果。

快盘在这两种方式的研发上踩了不少坑,适配性、视频的编解码、传输、网络、用户体验等环节都需要强大的技术支撑。

郑君凯的解决方案是加强人才储备,包括虚拟化算力的人才,音视频的人才,通信层的人才。

其次快盘通过积累大量客户提出的层出不穷新问题,来倒逼快盘进行技术迭代和升级。

云游戏是元宇宙的基石,元宇宙的到来远比预想的快

郑君凯把云游戏比作元宇宙的基础,认为它是通向元宇宙的必经路径。

“目前,大量的内容依赖于用户的终端设备,但硬件加速度已经追不上软件加速度了。但元宇宙的特点是内容持续不断地扩充,对计算、渲染能力的要求必然会越来越高,所以实现元宇宙的第一步是摆脱设备的限制。云就是一个很重要的技术基石,也是必经之路。一旦摆脱束缚,内容的生产者就可以不受限制地开发更精细、更大型、更多人的交互性内容。”

郑君凯表示,“云原生游戏甚至元宇宙的到来我认为远远比预想的要快,可能只需要5年-10年时间就能看到雏形。快盘科技目前已经在和生产者基于云端渲染,共同研究开发‘万人同屏’的无缝大世界”。

据悉快盘科技已经服务了十几位客户,由于客户体量大,加之早期积累的用户数据,使得快盘的资源调度十分精准,用户体验很好。

“大数据分析的原料库是快盘科技的核心资产。数据量与时间呈正增长关系,先进入者取得了时间优势,这是竞争对手无法超越的壁垒。”郑君凯说道。

团队方面,快盘科技联合创始人&COO桂晶晶拥有十五年移动用户型产品经验(用户,广告,营销),多年SDK&API,SSP平台产品管理经验,目前主要负责快盘科技的云游戏产品方案与运营支撑。此前,他曾担任百度ARM云游戏业务负责人,在百度APP极速版孵化ARM云游戏平台,用户DAU达30万,实现日收入千万,并在百度多个创新业务中完成了0-1的突破。

而联合创始人&CTO于宏涛曾担任一刻多方通话软件创始人兼CTO、认壹机器人CTO,拥有十九年技术研发、管理经验。一直深入研究即时通讯、硬件控制、视频技术等领域,具有顶尖技术架构设计与研发管理能力。

目前,快盘科技的技术人才占到团队的80%以上,本轮融资之后,快盘会继续加大技术和人才的投入。 

作者:付晓雅
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